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美媒:WOW航空公司解散 廉价航空注定失败?

发布日期:2019-04-08  来源:未知  下载此文章

美国《大众机械》月刊网站3月29日刊文称,运行紫色飞机的WOW航空公司做出的承诺过于美好,难以实现。这家廉价航空公司创立于2011年,飞跨大西洋航班票价最低,有的甚至低至99美元(1美元约合人民币6.7元)。随之而来的是将低成本长途旅行惠及大众的梦想。

文章称,世界刚从这个梦中醒来。3月28日上午,在运营8年后,WOW航空公司突然解散全部业务,结果一片狼藉。在没有提前通知的情况下,整个航空公司终止运行,导致2700名乘客被困在大西洋两岸,无人过问,既没有得到明确的退款承诺,也不知如何前往目的地。

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▲美国《大众机械》月刊网站报道截图

文章认为,这就是航空公司失败的样子。但现在,更大的事情正处于危急关头。其他低成本航空公司,如丹麦普里默拉航空公司和德国日耳曼尼亚航空公司,最近几个月也破产了。被认为是廉价长途航空旗手的挪威航空公司,它的财务状况同样岌岌可危。跨大西洋廉价航班的时代注定要终结了吗?

WOW航空公司最低价营销的潜力是不可否认的。99美元飞往欧洲的票价就是自我宣传,引出了许多关于新兴航空公司抢走老式航空公司生意的各式报道。随着WOW航空公司和挪威航空公司主导了希望只拿个背包和登机牌就飞越大西洋的节俭旅客的市场,分析人士在2017年夏天宣布,不到200美元就可飞越大西洋成为新常态。

文章介绍,在整个航空业,票价下跌持续了一年。航空公司分析师罗伯特·曼去年对《纽约时报》记者说:“以前夏季高峰时四位数的机票价格现在变成了三位数。”

如果3月28日被困的乘客们不是只盯着诱人的价格,而是把眼光放得长远一些,那么他们可能已经看到困境正在降临。WOW航空公司长期以来一直徘徊在财务崩溃的边缘,而挽救它免于湮灭的最后一搏失败了:在冰岛航空公司找到买家的努力没有成功,拟由美国私募公司因迪戈投资公司注资9000万美元的方案也失败了。去年年底,WOW航空公司解雇了100多名工作人员,而燃料成本继续攀升。

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文章称,正如WOW航空公司前首席执行官斯库利·莫根森所说的:“我们的资产负债表上仍然背负着太多的债务,鉴于目前航空公司面临的极具挑战性的环境,我们没有时间获得所需的资金。”莫根森还指出,油价也是一个原因——2018年燃油成本不断增加,使WOW航空公司的生意艰难。

文章认为,但这些并不是仅有的原因。WOW航空公司的传染性商业模式加速了它的解体。传统航空公司争相模仿其低价魅力,以类似的价格提供类似的服务。例如,美国联合航空公司和美国航空公司去年都增加了它们的国际航线基本经济舱位,而达美航空公司则在2017年实现了这一转变。这样的安排提供了折扣票价,乘客相应的放弃某些额外待遇,比如选择座位。

文章称,对WOW航空公司说,被模仿是一种危险的恭维。

美国著名航空业咨询企业利厄姆公司航空业分析师贾德森·罗林斯说:“传统航空公司一直很擅长将低成本航空产品与这些新产品进行匹配。”

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▲资料图片:2017年9月25日,法国巴黎,法航正式推出旗下廉价航空品牌JOON。

但是,WOW航空公司的许多问题源自它与这个行业的老兵相比太年轻。经营一个跨大西洋航班的廉价航空公司很难,尤其在竞争对手具有财务优势的情况下。罗林斯列举了一系列理由来说明为什么新兴公司很难与老牌公司竞争:“经营长途航班的总成本——机组人员、机组人员工资、飞机所有权成本……随着时间的推移,你不可能与传统航空公司竞争。”

文章援引航空公司分析师斯科特·凯斯的话说,较大的航空公司能够承受住这种影响,因为它们的主要收入来自其他方面,比如商务舱旅客和公司合同,而不是“价格敏感的休闲旅客”。

凯斯说,具有残酷讽刺意味的是,采用了WOW航空公司做法的传统航空公司正在收获好处。他说:“几乎所有提供全面服务的航空公司都在通过提供基本经济舱票价来模仿廉价航空公司的商业模式,而且它们的财务状况还不错。”